Petra Sörling se comprometeu a criar valor por meio de uma governança centrada nos membros após ser eleita a oitava presidente da Federação Internacional de Tênis de Mesa.

A oficial sueca se torna a primeira mulher presidente da ITTF e uma das três mulheres que lideram uma Federação Internacional Olímpica de verão, ao lado de Marisol Casado do Triatlo Mundial e Annika Sörenstam da Federação Internacional de Golfe.

Sörling havia sido escalada para a presidência depois de ser confirmada como a única candidata para o cargo em setembro. Petra, vice-presidente executivo de finanças da ITTF, foi nomeado entre os indicados para os nove cargos do Comitê Executivo a serem votados na assembleia geral anual da federação na quarta-feira, paralelamente ao Campeonato Mundial de 2021 em Houston, Texas. .

Sörling, que é presidente da Associação Sueca de Tênis de Mesa, não enfrentou oposição depois que Thomas Weikert, em agosto, revelou que não se candidataria à reeleição em meio à disputa em andamento com o órgão internacional que rege o esporte.

Em uma carta às associações membros, Weikert disse que o principal motivo de sua decisão foi que ele não concordou com “algumas das decisões do Comitê Executivo e a direção da ITTF”. A notícia veio depois que Weikert entrou com uma ação legal em março após a ação do Comitê Executivo da ITTF para assumir o controle da tomada de decisões, afirmando que o oficial alemão havia “perdido sua confiança e apoio”.

Weikert foi criticado por sua liderança durante a crise de Covid-19, com Khalil Al-Mohannadi entre seus detratores. O Comitê Executivo da ITTF votou para restabelecer Al-Mohannadi como vice-presidente da ITTF até o momento em que a suposta autoridade de tomada de decisão inicial do presidente e todas e quaisquer alegações contra o vice-presidente tenham sido totalmente esclarecidas e tratadas.

A candidatura de Sörling foi endossada pela Associação Sueca de Tênis de Mesa e ela já havia criticado a liderança de Weikert.

O principal objetivo de Sörling seria de criar valor por meio de uma governança centrada na associação e ao mesmo tempo fortalecer o crescimento comercial do tênis de mesa que se baseia em quatro pilares. Ela está procurando unir a família ITTF “trazendo de volta a paz”, melhorando a inclusão e se envolvendo em discussões com os organismos continentais e sua liderança.

O segundo, terceiro e quarto pilares giram em torno do fortalecimento da governança, do crescimento comercial e da criação de um futuro sustentável para a ITTF.

O presidente da ITTF é eleito pelos representantes reunidos das associações membros para um mandato de quatro anos, com a possibilidade de se candidatar à reeleição não mais do que duas vezes para o mesmo cargo.

Enquanto isso, a cidade sul-coreana de Busan foi eleita anfitriã das finais do Campeonato Mundial de Tênis de Mesa de 2024, após o evento ter sido cancelado em 2020 devido à Covid-19.

Apesar de ter uma longa tradição de tênis de mesa e atletas de ponta, esta é a primeira vez que a República da Coréia sediará o evento marcante. Também será um ano apropriado, já que 2024 é o 100º aniversário da introdução do tênis de mesa na Coréia.

A ITTF iniciou o processo de licitação para as finais do Campeonato Mundial de Tênis de Mesa de 2024 em março. A candidatura coreana eliminou a competição final de Buenos Aires, Argentina, com Índia, Portugal e Suécia tendo originalmente apresentado propostas.