Adam Silver, comissário da National Basketball Association, disse que está ansioso por uma campanha muito mais “normal” de 2021-22 para a liga após duas temporadas perturbadas devido à pandemia de Covid-19, mas reconheceu a necessidade de permanecer flexível e fazer novas alterações nos protocolos de saúde e segurança conforme necessário nos próximos meses.

A NBA está começando a temporada regular em 19 de outubro e terá arenas completas em toda a liga, a primeira desde o início da pandemia no início de 2020. Isso permitiu à NBA ter uma projeção de receita de US $ 10 bilhões para a próxima temporada, acima dos US $ 8,8 bilhões na temporada 2018-19 e US $ 8,3 bilhões na temporada 2019-20.

Os números da receita para a temporada reduzida de 72 jogos da liga no ano passado ainda não foram divulgados, mas Silver projeta uma queda de cerca de 35 por cento em relação às metas iniciais, com a falta de público total da arena em grande parte do cronograma.

Apesar de não conseguir chegar a um acordo com a National Basketball Players Association sobre um mandato de vacina para 2021-22, como a liga pretendia, cerca de 96 por cento dos jogadores atuais estão vacinados.

O retorno da NBA às operações mais regulares chega depois do muito discutido fim da temporada 2019-20 em um ambiente de quarentena na Flórida, e da temporada 2020-21 encurtada que viu arenas na maior parte ou totalmente vazias em muitas cidades até que as vacinas de Covid-19 se tornassem amplamente disponível.

“Acho que todos entenderam que tempos extraordinários exigiam medidas extraordinárias para continuar a jogar este jogo que todos amam e manter nosso negócio funcionando e fornecer empregos a milhares de pessoas”, disse Silver. “Acho que não saberemos até que possamos olhar para trás quando esta pandemia realmente acabar como podemos nos classificar em relação ao desempenho de outras empresas. Direi apenas que estou muito feliz por estarmos de volta a algo que parece mais normal este ano.

“Perdemos quantias significativas de dinheiro [durante a pandemia. A boa notícia, eu acho, é que podemos ter uma visão de longo prazo desse negócio e continuar a crescer nele, continuar a investir nele. Então, vamos tentar olhar para isso como um investimento contínuo no negócio por um longo período de tempo, ao contrário de uma grande parte de uma temporada individual “, disse ele.

Silver e a NBA, no entanto, ainda estão começando a nova temporada com uma explosão de vírus, já que a estrela do Brooklyn Nets, Kyrie Irving, se recusou firmemente a receber a vacina. Os Nets disseram que Irving não jogará ou treinará com o time, a menos e até que mude de ideia e possa se tornar um jogador vacinado, já que os novos estatutos do governo em Nova York o proíbem de estar no Barclays Center do time.

“Eu teria preferido que, em última análise, a Associação de Jogadores concordasse com as vacinações obrigatórias. O sindicato de funcionários concordou com a vacinação obrigatória, apesar das oposições de alguns de seus membros ”, disse Adam Silver. “No final das contas, acho que poderíamos ter evitado muito da natureza adversária dessas questões para nossos jogadores.

“Não é tanto com a liga. Acho que isso fica confuso em alguns casos. Isso é entre Kyrie e Nova York agora. Este não é um problema da liga. Não é obrigatório na liga. Mas acho que teria sido melhor para todos se todos os jogadores fossem vacinados ”, disse ele.

E falando mais como torcedor e menos como executivo da liga, Silver disse que ainda espera que Irving mude de rumo.

“Sinceramente, espero que Kyrie, apesar de sua opinião sobre a vacinação, no final das contas decida se vacinar porque adoraria vê-lo jogar basquete nesta temporada e adoraria ver o Brooklyn Nets ter todo o seu complemento de jogadores no chão ”, disse ele.

Em outros assuntos tratados por Silver em sua coletiva de imprensa:

-Agendamento. Adam Silver disse estar intrigado com a possibilidade de adicionar algum tipo de torneio durante a temporada, refletindo o tipo de estrutura competitiva do futebol europeu. “Ainda estamos no processo de formular o que achamos que seria a melhor proposta para todos os envolvidos”, disse ele. “Devo dizer que aprendi muito com o futebol europeu. Acho que poderíamos jogar outras competições ao longo da temporada sem tirar nada do Troféu Larry O’Brien [por vencer as finais da NBA].

“O mundo está mudando e os hábitos de visualização estão mudando. As pessoas têm tantas opções diferentes para assistir a competições esportivas em qualquer momento do mundo, tantas formas diferentes de entretenimento. Pessoalmente, acho que outra forma de competição faria sentido ”, disse ele.

-Perturbação da mídia. Semelhante a outras grandes propriedades esportivas norte-americanas, a NBA foi fortemente afetada pela interrupção do cenário atual da mídia, especialmente entre as redes regionais de esportes. E para a NBA, uma batalha de carruagens em curso em Denver, Colorado, entre a Comcast e a Altitude deixou muitos fãs impossibilitados de assistir ao Nuggets por mais de dois anos. A NBA também foi relatada como uma parceira em potencial para um produto direto ao consumidor que está sendo contemplado pela Liga Principal de Beisebol.

“Estamos muito focados em remodelar o modelo em termos da forma como nossos jogos são distribuídos agora, de modo que, mesmo que os jogos sejam transmitidos por cabo ou satélite em um mercado local, os fãs que não optem por assinar um pacote maior não sejam t privado da liga ”, disse Silver. “É um período muito difícil agora porque esta indústria está passando por uma transição. Não há dúvida sobre isso. Acho que devemos ter o cuidado de não considerar nossos fãs como garantidos e que, em algum momento, se nosso produto ficar indisponível para eles, eles procurarão maneiras alternativas de se entreter. ”

-Expansão. Silver ainda não foi à Climate Pledge Arena em Seattle, Washington, a nova casa da expansão da National Hockey League, Seattle Kraken. Mas ele disse que o mercado, que anteriormente era o lar dos SuperSonics antes de eles se mudarem em 2008 para se tornarem o Oklahoma City Thunder, será um candidato potencial para a expansão da liga.

“Queremos ter superado totalmente a pandemia e saber que estamos operando em todos os cilindros antes de começarmos a olhar seriamente para o futuro”, disse Silver. “Não acho que haja dúvidas de que, em algum momento, faremos uma análise muito séria do potencial de expansão. Seattle é uma daquelas cidades que estamos de olho. Tivemos grande sucesso lá no passado, e o fato de agora eles terem uma arena de última geração novamente online só aumenta suas perspectivas. ”